Listos los cruces de octavos de la Liga de Campeones de la UEFA


El duelo más esperado en Europa entre los dos equipos más en forma del continente, Chelsea y Barcelona, no se hizo esperar y llegará en los octavos de final de la UEFA Champions League, una eliminatoria que dejará fuera a las primeras de cambio a un claro favorito al título.


Listos los cruces de octavos de la Liga de Campeones de la UEFA

| diciembre 16, 2005

El duelo más esperado en Europa entre los dos equipos más en forma del continente, Chelsea y Barcelona, no se hizo esperar y llegará en los octavos de final de la UEFA Champions League, una eliminatoria que dejará fuera a las primeras de cambio a un claro favorito al título.


Sin duda alguna es el plato fuerte de los octavos de final. La magia azulgrana contra la pegada inglesa. Frank Rijkaard contra Mourinho. El reencuentro tras la eliminación la temporada pasada del equipo español a manos de inglés.


Ambos eran claros aspirantes a finalistas, o así lo reconocen casi todos sus rivales. Pero se cruzó el Liverpool de Rafael Benítez para mandar al segundo puesto de su grupo a los londinenses y tenían que enfrentarse a un campeón de grupo.


El Barcelona, que arrolla a todo cuanto se cruza en su camino, esperaba rival. Le daba igual cuál, pero por la mente de todos pasaba evitar, de momento, al temido Chelsea. El sorteo no se hizo esperar. La primera bola, la del Chelsea. La segunda, la del Barcelona. El duelo más importante en Europa estaba servido.


Los dos estilos más opuestos frente a frente. La calidad, técnica y magia de la mano de Samuel Eto’o y Ronaldinho frente a la pegada, rigor defensivo y orden de los pupilos de Mourinho, ex técnico barcelonista.


Pero éste no iba a ser el único duelo entre ingleses y españoles. El Arsenal, a cuyo entrenador colocan en el Real Madrid desde hace tres temporadas, contra el conjunto blanco de López Caro.


Los ingleses siempre son un equipo querido por los españoles. Juegan y dejan jugar, muy diferentes al estilo italiano que tanto daño hace a los madridistas.


En el equipo londinense juegan Cesc Fábregas y José Antonio Reyes. Futuro y calidad en sus botas para aburrir. Uno es el faro del equipo tras la marcha del francés Patrick Vieira al Juventus. El otro es el duende sevillano en la banda. Y por delante Thierry Henry. Su pero es Europa. Nunca han hecho nada grande en la UEFA Champions League. Los blancos lo saben y confían en aprovechar su oportunidad.


Y para no salir del Reino Unido, el Villarreal se cruzará con el Glasgow Rangers. La oportunidad de su historia para los españoles. Tras alcanzar por primera vez los octavos de final, ahora tocan los escoceses.


No están finos. De hecho, viven uno de los peores momentos de su historia. Hasta el pasado fin de semana llevaban diez partidos sin conocer la victoria. Están en horas bajas y los Riquelme, Forlán y compañía lo tienen en su mano.

Del resto de eliminatorias destaca una sobre todas: Bayern Munich-AC Milan. Alemanes e italianos vivirán dos partidos clásicos en Europa, con ganador difuso. Los italianos jugarán el segundo encuentro en casa, han dado la Liga por perdida y se centrarán en la UEFA Champions League, pero los alemanes, en año de su Mundial, andan como motos y será difícil sorprenderles.


El actual campeón, el Liverpool, no debería tener dificultades para eliminar al Benfica, que pese a todo cuenta con el factor moral de haber eliminado al Manchester United en la primera fase, aunque no destaca en ninguna de sus líneas.


Otro duelo germano-italiano será el que enfrente al Werder Bremen y al Juventus, con claro color transalpino, que en este tipo de enfrentamientos, con Fabio Capello en el banquillo, multiplica por diez su peligrosidad.


El Olympique de Lyon, uno de los equipos más fuertes de la competición, tampoco debería tener problemas en dejar en la cuneta al PSV Eindhoven, al igual que el Inter de Milán al Ajax de Amsterdam, que todavía no da miedo con un equipo muy joven y en proceso de reconstrucción.


Octavos de final de la Champions League:


Chelsea (ING) – Barcelona (ESP)


Real Madrid (ESP) – Arsenal (ING)


Werder Bremen (GER) – Juventus de Turín (ITA)


Bayern Munich (GER) – AC Milan (ITA)


PSV Eindhoven (HOL) – Olympique de Lyon (FRA)


Ajax de Amsterdam (HOL) – Inter de Milán (ITA)


Benfica (POR) – Liverpool (ING)


Glasgow Rangers (ESC) – Villarreal (ESP)


CALENDARIO DE LOS PARTIDOS:


IDA


Martes 21 de febrero:


Real Madrid (ESP) – Arsenal (ING)


Bayern Múnich (GER) – AC Milan (ITA)


PSV Eindhoven (HOL) – Olympique de Lyon (FRA)


Benfica (POR) – Liverpool (ING)


Miércoles 22 de febrero:


Werder Bremen (GER) – Juventus de Turín (ITA)


Ajax de Amsterdam (HOL) – Inter de Milán (ITA)


Chelsea (ING) – Barcelona (ESP)


Glasgow Rangers (ESC) – Villarreal (ESP)


VUELTA


Martes 7 de marzo:


Juventus de Turín (ITA) – Werder Bremen (GER)ç


Barcelona (ESP) – Chelsea (ING)


Villarreal (ESP) – Glasgow Rangers (ESC)


Miércoles 8 de marzo:


Arsenal (ING) – Real Madrid (ESP)


AC Milan (ITA) – Bayern Munich (GER)


Olympique de Lyon (FRA) – PSV Eindhoven (HOL)


Liverpool (ING) – Benfica (POR)


Martes 14 de marzo:


Inter de Milán (ITA) – Ajax de Amsterdam (HOL)