La población de Japón disminuye rápidamente: ¿A qué se debe?


Las jóvenes japonesas son cada vez más reacias a casarse y tener hijos, en parte debido a la rápida mejora de sus oportunidades económicas.


La población de Japón disminuye rápidamente: ¿A qué se debe?

Ariel Albaez | octubre 27, 2022


¿Qué debe hacer Tokio? Después de rondar el crecimiento cero a finales de la década de 2000, la población de Japón ha estado disminuyendo desde 2010, y el descenso se ha acelerado en los últimos años. Superando su propio récord cada año durante los últimos 10 años, el país experimentó otra pérdida de población récord de 644.000 personas en 2020-2021. Se prevé que la población se reduzca hasta bien entrado el siglo, hasta llegar a unos 88 millones de habitantes en 2065, lo que supone un descenso del 30% en 45 años.

La rápida reducción de la población japonesa se debe principalmente a la baja fertilidad persistente. La tasa de fecundidad de Japón ha ido disminuyendo desde mediados de la década de 1970, hasta alcanzar una tasa global de fecundidad (TGF) de alrededor de 1,3 hijos por mujer a principios de la década de 2000. La TGF de Japón alcanzó un mínimo de 1,26 en 2005, pero hubo una modesta recuperación hasta una TGF de alrededor de 1,4 en la década de 2010.

La maternidad fuera del matrimonio es escasa en Japón. Los nacimientos fuera del matrimonio han constituido alrededor del 2% de todos los nacimientos desde la década de 1950. El descenso de la tasa de fertilidad en Japón se debe principalmente a que menos mujeres jóvenes se casan.

Mientras que la proporción de mujeres nunca casadas en su edad reproductiva máxima de 25 a 34 años se había mantenido estable hasta mediados de la década de 1970, la proporción de mujeres solteras de 25 a 29 años pasó del 21% en 1975 al 66% en 2020. La proporción correspondiente de mujeres de 30 a 34 años experimentó un salto aún más espectacular, pasando del 8% al 39%.

Las jóvenes japonesas son cada vez más reacias a casarse y tener hijos, en parte debido a la rápida mejora de sus oportunidades económicas. La participación de las mujeres en las carreras universitarias de cuatro años comenzó a aumentar rápidamente a finales de la década de 1980 y alcanzó el 51% en 2020. La tasa de empleo de las mujeres jóvenes también aumentó considerablemente. La tasa de participación laboral de las mujeres de 25 a 29 años casi se duplicó, pasando del 45% en 1970 al 87% en 2020.

El descenso de la tasa de nupcialidad en Japón también es atribuible a la persistencia de los roles de género domésticos tradicionales, que hacen recaer sobre las mujeres una pesada carga en la gestión de las tareas domésticas y el cuidado de los niños. La contribución de los hombres japoneses a las tareas domésticas sigue siendo muy baja y el desequilibrio de género en el trabajo doméstico es todavía notable.

La persistencia de la desigualdad de los roles de género en el hogar, frente a la ampliación de las oportunidades económicas para las mujeres, ha hecho que la conciliación de la vida laboral y familiar sea muy difícil para las mujeres casadas, disminuyendo el atractivo del matrimonio.

Preocupado por las consecuencias sociales y económicas asociadas a la baja fertilidad prolongada y al rápido envejecimiento de la población, el gobierno japonés puso en marcha una serie de programas para abordar la baja fertilidad (“shoushika-taisaku”) a mediados de los años noventa. El objetivo inicial era proporcionar ayuda a la crianza de los hijos mediante el aumento de la oferta de servicios de guardería y la defensa de un mejor equilibrio entre la vida laboral y la familiar.

Alarmados por el descenso de las tasas de fertilidad y el inicio del declive demográfico a finales de la década de 2000, los esfuerzos políticos de Japón se han vuelto más amplios. Los gobiernos japoneses han abogado por una política de ayuda a largo plazo desde el nacimiento hasta la juventud. En la década de 2010, la baja fertilidad se convirtió en una parte integral de la dirección general de las políticas públicas de Japón. Las políticas de baja fertilidad se incorporaron a la política macroeconómica de Japón, a la planificación territorial nacional y al desarrollo regional y local.

A pesar de estos continuos y amplios esfuerzos por aumentar la tasa de fertilidad, las políticas de Japón no han logrado aumentar la fertilidad para mitigar los efectos sociales y económicos del descenso y el envejecimiento de la población. Aun así, las políticas de Japón han frenado un nuevo descenso de la tasa de fertilidad. A diferencia de otras economías de Asia oriental, como Corea del Sur y Taiwán, cuya tasa de fecundidad en 2021 se redujo a 0,81 y 1,07, respectivamente, la de Japón se mantuvo en 1,30.

La experiencia de Japón demuestra lo difícil que es restablecer la fecundidad al nivel de reemplazo, especialmente cuando un país tiene una población considerable y una tasa de natalidad persistentemente baja. También parece poco realista contrarrestar el rápido declive demográfico de Japón mediante un aumento inmediato y drástico de la migración internacional, liberalizando las políticas de inmigración del país. Se espera que el número de muertes en Japón aumente en las próximas décadas debido al incremento de la población de edad avanzada.

Eso significa que el país no tiene más remedio que redoblar los esfuerzos para mantener y, con suerte, aumentar la fertilidad. Para ello, Tokio debe ayudar a las mujeres y a las parejas a equilibrar sus funciones laborales y familiares para aligerar los pesados costes sociales y económicos asociados al descenso de la población.

El mercado laboral japonés debe ser más favorable a la familia, mientras que los roles de género en el hogar deben ser menos tradicionales. Incluso si los esfuerzos políticos para hacer que el lugar de trabajo sea más favorable a la familia y el hogar más igualitario no consiguen aumentar la fertilidad y frenar el descenso de la población, es probable que mejoren el bienestar de las familias japonesas al mejorar la calidad de la vida familiar.

Información de: 19fortyfive.com

Créditos de foto: Unplash